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Las Cosas Buenas de Guatemala

LOS CARROS ZURDOS EN GUATEMALA… SÍ O NO?

PARECIERA QUE ESTÁN DE MODA, PERO NO TODO LO QUE BRILLA ES ORO, Y LA REALIDAD DE LOS AUTOMÓVILES CON TIMON AL LADO DERECHO ES UN RIESGO QUE CADA DUEÑO –O ACOMPAÑANTE- DEBEN CONOCER

Los vehículos con timón al lado derecho, a pesar de haber bastantes en Guatemala, parecieran estar de moda, pero su realidad es muy distinta.

Los vehículos con timón al lado derecho, a pesar de haber bastantes en Guatemala, parecieran estar de moda, pero su realidad es muy distinta… aunque la opción de comprarlo depende de cada persona.

Cicloperiodismo CGN. En Guatemala hay muchos vehículos con el timón al lado derecho; la mayoría están en la ciudad capital pero no hay un registro de cuántos exactamente son, ni las marcas, color, ni modelo, pero son una moda entre conductores jóvenes para quienes su carro, más que un medio de transporte, es un trofeo que lucen por donde pasan.

La mayoría de vehículos con el timón al lado derecho son, a simple vista y sin necesidad de estadísticas –porque no hay registros-, son de las marcas Honda, Toyota, Nissan en su mayoría y Minicooper muy pocos, pero se han visto circular; todosos de tipo deportivo o sedán, manejados por jóvenes.  No se ha visto un vehículo con timón derecho, manejado por una persona mayor de 35 años, acompañado por su esposa e hijos.

MÁS BARATOS QUE UN CARRO “NORMAL”

Los vehículos con timón al lado derecho son comprados por internet a precios mucho más bajo que uno con timón al lado izquierdo.

Los vehículos con timón al lado derecho son comprados por internet a precios mucho más bajo que uno con timón al lado izquierdo.

Siendo traídos desde Japón, estos vehículos con timón al lado derecho no podrían ser traídos desde Estados Unidos, así que consultamos por internet para conocer los precios de estos vehículos y nos enteramos que son más baratos que uno con timón al lado izquierdo y de la misma marca, estilo y modelo.

Esto quiere decir que, si no lo compran por moda, pueden adquirir uno con la idea de ahorrarse una buena cantidad de dinero por un carro de reciente modelo y estilo de gusto joven.

SU LADO PELIGROSO

Su mismo origen europeo los hace peligrosos en las calles de Guatemala, y no hay que ser un experto en el tema para saber que no fueron hechos para un país donde todos circulamos sobre el carril derecho de las calles y carreteras de nuestro país, en vehículos con el volante al lado izquierdo.

Así es la naturaleza del tránsito en Guatemala.  El peligro de conducir un vehículo con timón al lado derecho, empieza en el simple hecho de rebasar a otro vehículo y es sencillo comprenderlo.  El manejar al lado izquierdo de nuestro automóvil, nos permite visualizar el carril contrario con solo asomar unos centímetros nuestro vehículo y así decidir si es seguro rebasar, o no.

LA PRIMERA VÍCTIMA

Por el contrario, en un vehículo con el timón al lado derecho, para saber si puede rebasar, debe sacar prácticamente por completo el frente de su carro, poniéndolo en un riesgo muy alto de una colisión frontal con otro que venga en sentido contrario.

En un caso que otro vehículo circulara en sentido contrario (sea bicicleta, moto, automóvil, bus o camión) la primera víctima potencial sería el acompañante –o copiloto- del vehículo que está rebasando, o sea, el que tiene el timón al lado derecho, pues ésta persona sería la primera en aparecer al carril contrario, antes que el conductor sepa si puede rebasar, o no.

Y PORQUÉ NO, SI SON BONITOS, RECIENTES Y VELOCES?

La respuesta inicial es sencilla:  La ley los prohíbe.

En el Reglamento de Tránsito expresa el “Artículo 21.- Vehículos con el timón del lado derecho.  No podrán circular en la vías públicas del territorio nacional, vehículos automotores con el volante situado al lado derecho del mismo, salvo casos especiales que sean autorizados por el Departamento”.

ASÍ LO DICE LA LEY.  El artículo 21 del Reglamento de Tránsito prohíbe la circulación de vehículos con el timón al lado derecho.

ASÍ LO DICE LA LEY. El artículo 21 del Reglamento de Tránsito prohíbe la circulación de vehículos con el timón al lado derecho.

Visto esto, y para conocer las razones de porqué entonces circulan tantos vehículos de estas características en Guatemala, hicimos varias etapas de consulta para conocer la verdad detrás de un timón al lado derecho.

PRIMERA ETAPA: LA AUTORIZACIÓN

Donald González, vocero del Departamento de Tránsito de la PNC, informó que no se ha autorizado la circulación de ningún vehículo con timón al lado derecho, y "tampoco se ha recibido una sola solicitud".

Donald González, vocero del Departamento de Tránsito de la PNC, informó que no se ha autorizado la circulación de ningún vehículo con timón al lado derecho, y “tampoco se ha recibido una sola solicitud”.  Fotografía: Robin Martínez/CGN

Sabiendo que la ley los prohíbe, excepto autorización del Departamento de Tránsito, buscamos la opinión de esta entidad para conocer las razones por las que han autorizado la circulación de vehículos de alto riesgo en nuestras calles y carreteras.

Donald González, vocero del Departamento de Tránsito, manifiesta que la ley es clara y están prohibidos los vehículos con timón al lado derecho.  La aplicación de la ley corresponde a las PMT y a la PNC por medio del Departamento de Tránsito.

CGN:  Pero el Reglamento de Tránsito dice que solamente ustedes pueden autorizar la circulación de vehículos con timón al lado derecho.  Por qué razón han autorizado a tantos que ya circulan en Guatemala?

González: “En el último año, y un poco más, el Departamento de Tránsito no ha  autorizado a ninguna persona para circular en un vehículo con el timón al lado derecho.  Incluso nadie ha presentado solicitud alguna.  Esta es una ley específica para el tránsito.”

Con estos datos iniciales, entendemos que los automóviles  con timón derecho, que actualmente circulan en Guatemala, lo hacen de forma ilegal.  No solo por el artículo que así lo especifíca en el Reglamento, sino además ninguno de ellos ha sido autorizado por el Departamento de Tránsito como excepción.

Una triste realidad.  Aunque los artículos 4 y 5 (del Título II) de la Ley de Tránsito otorgan al Departamento de Tránsito la para aplicar cada artículo en esta Ley y el Reglamento, el artículo 8 permite facultades de tránsito a las municipalidades que tengan autorización por parte del Departamento de Tránsito.

Ante esto, González comentó que “de las 334 municipalidades que hay en Guatemala, solamente 43 de ellas tienen autorizada una Policía Municipal de Tránsito, pero ninguna de ellas hace cumplir la ley en relación a sacar de circulación a los automóviles con el timón al lado derecho.  Esto incluye a la PMT de la ciudad de Guatemala y a la Policía Nacional Civil de todo el país”.

Una publicación del blog oficial del Departamento de Tránsito, muestra una lista de las municipalidades autorizadas a controlar y hacer cumplir la Ley por medio de su Policía Municipal de Tránsito.  Estas municipalidades son las de Amatitlán, Chinautla,  Fraijanes, Mixco, San José Pinula, San Juan Sacatepéquez, San Miguel Petapa, Santa Catarina Pinula, Villa Canales, Villa Nueva, Antigua Guatemala, San Lucas Sacatepéquez, Chimaltenango, Escuintla, Santa Lucía Cotzumalguapa, Barberena, Sololá, San Francisco el Alto, Quetzaltenango, Mazatenango, San Antonio Suchitepéquez, Ayutla, San Marcos, San Pedro Sacatepéquez, Huehuetenango, Joyabaj, Nebaj, Salamá, Cahabón, Chisec, Cobán, San Pedro Carchá, Tactic, Puerto Barrios, Gualán, Zacapa, Esquipulas, Jalapa, Mataquescuintla, Jutiapa y la de Santa Catarina Mita.

El Artículo 5 de la Ley de Tránsito expresa que “El Ministerio de Gobernación podrá trasladar la administración de la competencia de tránsito, a las Municipalidades que así lo soliciten” y solamente éstas en la lista lo han solicitado y son las únicas que actualmente pueden realizar esta función.

SEGUNDA ETAPA: SU CIRCULACIÓN EN LA CIUDAD

Si un alto porcentaje de vehículos con el timón al lado derecho circulan en la ciudad de Guatemala, acudimos a Emetra, que regula el tránsito en la ciudad capital.

Amilcar Montejo, intendente de la Policía Municipal de Tránsito.  Fotografía: Robin Martínez/CGN

Amilcar Montejo, intendente de la Policía Municipal de Tránsito. Fotografía: Robin Martínez/CGN

De sus facultades al respecto, Amilcar Montejo, intendente de Emetra, expresó a CGN Noticias que “el Reglamento de Tránsito reconoce la existencia de los vehículos con el timón al lado derecho y manifiesta una negativa a que éstos puedan circular en el país, pero la SAT admite el ingreso de los vehículos a Guatemala y les otorga una tarjeta de circulación, a pesar que constituyen un riesgo por la ingeniería de su estructura, ya que la señalización en nuestro país es contraria al lado del piloto de estos vehículos”.

Montejo agregó que “hasta donde sabemos, hay 2 ó 3 permisos que hace algún tiempo se extendieron por escrito y, al parecer, de allí la gente ha distribuído de forma anómala a otros copia de estos permisos, que son los que muestran cuando la autoridad solicita la documentación a los conductores”.

En cuanto a su peligro en las calles, Amilcar Montejo dice que “realmente pocos de estos vehículos han participado en colisiones, pero a los conductores de muchos de ellos se les ha multado por circular a exceso de velocidad.  Estos vehículos, provenientes directamente de Japón, tienen alto cilindraje y por eso son usados de forma incorrecta excediendo los límites de velocidad y son usados para competencias.  Realmente pocas veces hemos visto un vehículo así que no sea usado para correrlo y acelerarlo.

Como PMT cumplimos nuestra responsabilidad en cuanto a temas de tránsito y faltas se refiere, pero no tenemos una circunstancia que amerite su no circulación en la ciudad de Guatemala, pues tienen la documentación”.

TERCERA ETAPA: POSIBLES CONSECUENCIAS LEGALES

El licenciado Víctor López, experto en tributación de vehículos, manifestó su opinión en relación a los vehículos con el timón al lado derecho y el tema de la ley –y su cumplimiento- expresando que “para mí, como abogado, es que la Policía Municipal de Tránsito debería confiscarlo o tenerlo en depósito, pues el texto del artículo 21 del Reglamento de Tránsito es corto y claro en prohibir la circulación de estos vehículos en el territorio guatemalteco”.

"La ley es clara.  EStos vehículos no pueden circular en Guatemala" asegura el licenciado Victor López, experto en tributación de vehículos.  Fotografía: Robin Martínez/CGN

“La ley es clara. EStos vehículos no pueden circular en Guatemala” asegura el licenciado Victor López, experto en tributación de vehículos. Fotografía: Robin Martínez/CGN

CGN: Cuál debería ser el procedimiento de las autoridades al detener un vehículo de estas características en un puesto de registro?

López: “Las sanciones por infracciones a la ley de tránsito no precisamente tienen que ser en puestos de registro; basta con que se detecten circulando –o en flagrancia- y allí podría ser recogido el vehículo, ya que la ley no regula sanción económica por esta falta, así que se procedería –o de debería proceder- a enviarlo a un depósito”.

Para el licenciado López, la función de la SAT es únicamente de recaudación del impuesto por ingreso de cualquier mercancía al país, incluyendo los vehículos.  No hay norma que prohíba el ingreso de vehículos con timón, o volante, al lado derecho, pero sí prohíbe su circulación.

Consecuencias legales.  Según López “si se aplicara la ley como debiera ser, la PNC (donde no exista PMT) bien puede recoger los vehículos y consignarlos, porque además están poniendo en peligro la seguridad del tránsito.  En este caso precisamente, si en un hecho de tránsito la persona que conduce un vehículo normal se ve involucrada en un percance, goza del beneficio de arresto domiciliario, siempre y cuando se cumplan con los preceptos que indica la ley.

Pero si el percance es conduciendo un vehículo con timón al lado derecho, el conductor perdería el beneficio del arresto domiciliario y sería conducido a un centro preventivo porque además conduce un vehículo prohibido por la ley, si no cuenta con el permiso del Departamento o Dirección de Tránsito de la PNC para circular con ese vehículo en Guatemala”.

CGN:  Sugiere algunos cambios en la ley interna de la SAT para que no ingresen más vehículos de este tipo a Guatemala?

López: “Tanto como cambios en la ley interna de la SAT, no.  Más bien una norma específica que prohíba la importación de estos vehículos”.

CUARTA ETAPA: ¿CAMBIAR DE LADO EL TIMÓN?

El experto en mecánica automotríz, Marlon Morales, asegura que económicamente no es factible hacer un cambio de lado del timón.  Fotografía: Robin Martínez/CGN

El experto en mecánica automotríz, Marlon Morales, asegura que económicamente no es factible hacer un cambio de lado del timón. Fotografía: Robin Martínez/CGN

Durante la investigación realizada en internet, es evidente el bajo precio en la venta de estos automóviles desde Japón, en comparación de uno con el timón al lado izquierdo.

Ante la posibilidad de que alguien comprara un vehículo “zurdo” por su bajo costo y con la intención de convertirlo a “normal”, sin que afectara su bolsillo, buscamos la opinión de un experto mecánico para conocer cómo es el proceso de conversión de un timón derecho a izquierdo, y para ello Marlon Morales, mecánico profesional de la zona dos de la ciudad de Guatemala, expresó su opinión como experto acerca del cambio de lado del timón en un vehículo.

Para Marlon Morales, hacer el cambio de lado de timón en la estructura de un vehículo, no es imposible, pero sí muy poco viable, económicamente hablando.  “Cambiar de lado el timón representa cambiar de lado el boster del timón, conseguir un motor con la caja de velocidades hacia el lado contrario para acoplar mejor los pedales, que también deberán sufrir cambio de lugar.  La bomba de frenos y la cremallera también tendrían un nuevo sitio dentro de la carrocería del carro, más el tablero interior de la cabina que habría que conseguirla original de un carro con timón al lado derecho” dice Morales.

Agregó que no habría ningún problema en cuanto a la mayoría de repuestos si fuera necesario, pero el propietario tendría mucha complicación para conseguir  la cremallera del timón, que está hecho de fábrica para el lado en que viene colocado originalmente, así como la adaptación para el arnés de la computadora que también debe cambiarse de ubicación.

“Si el cambio pudiera hacerse, la inversión no bajaría de unos Q5 mil, pero esta cantidad superaría el ahorro que supuestamente tendría el propietario al comprar el vehículo por internet, así que hacer el cambio de lado del timón no sería una buena opción” agrega el profesional de la mecánica.

QUINTA ETAPA:  EL COMPRADOR

No podía faltar la opinión de quien en algún momento ha tomado la decisión de comprar un vehículo con timón al lado derecho.  Luis Portillo realizó un cambio de carro en una venta, en la que recibiría como pago una camionetilla familiar; más reciente, más grande y con todos los extras, todo económicamente a favor de él, pues saldría ganando en comparación del vehículo que estaba entregando.

“Para mí no es problema el lado del timón, pero varias cosas me hicieron tomar la decisión de venderlo.  Primero, que me fue imposible hacer el cambio del lado del timón, por lo difícil de la operación y por lo caro que me saldría.

Segundo, porque me enteré que legalmente podría tener problemas, pues me contaron que en el Congreso habían ingresado una ley que impediría usar carros así.  Digamos que en la negociación me salió demasiado barato, pero seguramente más adelante me saldría muy caro si me quitaban el carro” dijo finalmente Portillo a CGN Noticias.

OTRO DATO IMPORTANTE… EL SEGURO

Con todos estos datos ya sobre la mesa, y con las generalidades de los carros zurdos como modelo y estilos, habría que estar preparados ante cualquier percance y para ello el propietario debería estar amparado con un seguro.

El tema del seguro tiene también opiniones divididas, pues hay aseguradoras que sí los toman, otras que no.

El tema del seguro tiene también opiniones divididas, pues hay aseguradoras que sí los toman, otras que no.

Al respecto, logramos la opinión de dos expertos en seguros.  Aunque ambos pidieron a CGN permanecer en el anonimato, cada uno expresó una opinión distinta en relación y se asegura -o no- un carro de timón al lado derecho.

NO es asegurable.  El primero de ellos, manifiesta que estos vehículos, con timón al lado derecho, son realmente un tema delicado, expresando que “hay dos razones por las que muchos, si no todos, los aseguradores rechazan una solicitud para asegurar uno de estos vehículos, es por dos razones.  La primera es que los riesgos de percance son altos por estar contrarios al lado original de la señalización en Guatemala y porque son carros que usan para acelerar y, segundo, que en caso de un percance y que la aseguradora deba responder por reparaciones, los repuestos son muy escasos y caros por la procedencia de ellos.

En el mejor de los casos, hay repuestos que solo traídos de Japón se logran y esto, como negocio, no le funciona a ninguna aseguradora” dijo el entrevistado.

SI se asegura.  Nuestro segundo entrevistado, expresó que estos vehículos, una vez cuentan con tarjeta de circulación, y el conductor con su licencia vigente, son aptos para un seguro.  En su caso, el ejecutivo expresó que “hacemos por escrito las condiciones para que un seguro sea aprobado, por ejemplo que estén vigentes la tarjeta de circulación y la licencia del propietario o conductor; que el percance haya ocurrido en situaciones normales de uso y no en casos de carreras de aceleración, calles inapropiadas, terrenos donde no hay caminos autorizados o que el conductor no se encuentre en estado de ebriedad”.

Para su compañía, estos vehículos tienen derecho a ser asegurados, siempre y cuando su uso sea normal y siguiendo los lineamientos de uso prudencial en calles de la ciudad y carreteras del país.  Cada caso es investigado profundamente antes de continuar con el procedimiento del seguro.

FALTA COMUNICACIÓN Y MUTUO ACUERDO PARA HACER CUMPLIR ESTA Y OTRAS LEYES

Las conclusiones.  La Ley de Tránsito –y su Reglamento- son víctimas de la falta de coordinación de las autoridades desde el primer paso que es su ingreso al país.  En Guatemala es prohibida la venta y circulación de drogas y estupefacientes, así que en las fronteras la SAT y la Policía Nacional Civil velan porque ningún producto de este tipo ingrese a Guatemala.

Entonces, si los vehículos con timón al lado derecho tienen prohibida su circulación en Guatemala, debería serlo también la compra-venta de los mismos y cuidar en las fronteras terrestres y aéreas que sean admitidos.

De esta forma tanto la SAT, como la PNC y la PMT en conjunto y con buena comunicación entre ellas, como entidades, harían respetar la ley y seguramente salvarían muchas vidas de quienes conducen estos vehículos, sus acompañantes y a quienes, por azares del destino, se encuentren cerca de ellos al momento de un percance.

Si usted, amigo lector, piensa o ha pensado en comprar un automóvil con el timón al lado derecho, la Buena Noticia de hoy es que su inversión estará completamente segura comprando un carro con el timón al lado izquierdo.    Aunque al final la decisión de comprar un automóvil con el timón al lado derecho es meramente personal, así son las calles en Guatemala, así se maneja en Guatemala, así es la ley en Guatemala.

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junio 3, 2013 Posted by | CICLOPERIODISMO, TEMAS ESPECIALES | 84 comentarios

   

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